Saint Martin était un soldat romain qui, selon la légende, a partagé son manteau avec un mendiant. Il est donc un modèle de  la charité.

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Dans beaucoup de régions d'Allemagne, de Suisse et d'Autriche, et d'autres contrées germanophones, on organise des défilés avec des enfants.
Ils portent alors des lanternes ou lampions et chantent. Souvent un cavalier avec un manteau rougeles accompagne.

Le comité de jumelage de Pleurtuit perpétue depuis plusieurs années cette tradition avec les enfants auxquels il offre une initiation en allemand dans les classes du Primaire.